Parempi Euroopan sosiaalifoorumi

Osallistuin 1.-4.7. Istanbulissa järjestettyyn Euroopan sosiaalifoorumiin. Ollessani lähdössä aamulla foorumiin hostellin työntekijä kysyi, mihin olin menossa niin aikaisin. Euroopan sosiaalifoorumii ei sanonut hänelle mitään. Yritin selittää, mistä on kyse. ”There are, you know, different organizations and movements, anti-globalization and feminist and leftist and so. Slogan is ’another world is possible'”. Mies näytti hämmentyneeltä. En osannut selittää paremmin, joten päädyin lisäämään, että tapahtumaan liittyi myös mielenosoitus. ”For what reason?,” mies kysyi. Kiusaantuneena vastasin ”like for another world, you know”. Tämän jälkeen päädyimme puhumaan Israel-demosta laivaiskun jälkeen ja Irakin sodan syttymisen aikaisista demoista ja bondailemaan yhteisillä, joskin eri kaupunkeihin sijoittuneilla, mielenosoituskokemuksilla. Aikaisempi keskustelu kuitenkin tiivistää yhden sosiaalifoorumeiden ongelmista: mistä helvetistä edes on kyse?

En tunne sosiaalifoorumeiden historiaa kovin hyvin, mutta tiedän, että ESF:n ja kansallisen tason foorumien esikuvana on Maailman sosiaalifoorumi, joka järjestettiin ensimmäisen kerran 2001 Porto Alegressa Brasiliassa.

Maailman sosiaalifoorumi määrittelee itseään näin:

The World Social Forum is not an organisation,not a united front platform, but ”…an open meeting place for reflective thinking, democratic debate of ideas, formulation of proposals, free exchange of experiences and inter-linking for effective action, by groups and movements of civil society that are opposed to neo- liberalism and to domination of the world by capital and any form of imperialism, and are committed to building a society centred on the human person”.

Foorumin on siis tarkoitus tuottaa avauksia ja kohtaamisia, jotka tuottaisivat toimintaa ja joilla olisi vaikutusta poliittisessa päätöksenteossa. Ilmeisesti latinalaisessa Amerikassa tämä on toiminut ja foorumeita voidaan pitää vasemmiston menestyksen ja toteutettujen yhteiskunnallisten reformien yhtenä taustatekijänä.

Euroopassa näin tuskin on. Euroopassa sosiaalifoorumi on marginaalinen tapahtuma, jossa yhteiskunnan marginaaliset voimat kokoontuvat. Tai tältä se ainakin näyttää. Foorumi on niin muodoton ja vaikea tarttua, ettei tämä ole ihmekään. Istanbulissa vakkeriterassillamme käydyn kriittisen keskustelun seurauksana, tässä pari juttua, jotka foorumissa pitäisi tehdä toisin.

Ensimmäisenä ja tärkeimpänä ESF:n pitäisi kyetä muodostamaan jonkinlainen foorumin julkilausuma tai kannanotto, jossa se linjaisi asioita. Vaikka tämä onkin foorumin alkuperäistä ideaa -tilan tarjoaminen, moniäänisyys – vastaan. Satojen kansalaisjärjestöjen ja liikkeiden yhteenkokoontuminen – ja yhtenäisyys ja voima, jota sillä voidaan näyttää – on liian suuri hukattavaksi. Jos halutaan muuttaa yhteiskuntaa, on käytettävä valtaa, joka on. Tällaisen linjaamisen myötä sosiaalifoorumi voisi myös uskottavasti väittää edustavansa toisenlaista maailmaa ja ideoita sen rakentamiseen. Foorumi voisi laajeta ammattiaktivistien sisäpiirikeskusteluareenasta yhteiskunnalliseksi vaikuttajaksi. Nykyisellään nimittäin edes foorumiin osallistajalle ei jää käsitystä foorumissa mahdollisesti muodostetuista ideoista tai käsitellyistä teemoista. Julkilausumien ja linjausten myötä ESF voisi myös selättää ongelman, joka liittyy sen epämääräisyyteen ja vaikeasti hahmotettavuuteen. Foorumi, jolla olisi julkilausuna ja mielenosoitus, joka kantaisi samaa viestiä olisi mahdollinen uutisaihe toisin kuin nykyinen kaikki-hipit-kokoontuu-keskustelemaan.

Muut poittini liittyvät ennen kaikkea foorumin näkyvyyteen ja sitä kautta vaikuttavuuteen. Foorumin pitäisi olla ja vaikuttaa ainakin kahdella tasolla: paikallisesti ja kansainvälisesti (Euroopan laajuisesti). Kansainvälisessä kontekstissa foorumilla on tärkeä rooli verkostojen ylläpitäjänä ja jossain määrin myös luojana. Rooli ei kuitenkaan voi olla vain tämä, sillä verkostojen ylläpitoon lienee luotavissa kevyempiäkin tapoja. Lisäksi foorumin poliittisen viestin tulisi koskettaa ja tavoittaa koko Eurooppa. Ja miksei niin tapahtuisi? Foorumin, joka edustaa satoja kaikkialta Euroopasta tulevia toimijoita, julkilausuma on aika iso juttu.

Paikallisella tasolla sosiaalifoorumin pitäisi ennen kaikkea näkyä ja kuulua. Yhden mielenosoituksen lisäksi, foorumin pitäisi näkyä katukuvassa aktiivisesti koko tapahtuman ajan. Voisi olla ulkopuolisille suunnattuja infopöytiä, puistojuhlia ja karnevaaleja niin, että paikallislehdet kirjoittaisivat ja osallistujille tulisi hyvä fiilis. Tässä olisi paikallisilla toimijoilla hyvä tilaisuus esittäytyä ja houkutella uusia ihmisiä mukaan.

Lueskelin junassa Istanbulista kotiinpäin viimeisimmän Transform -lehden sosiaalifoorumiaiheisia juttuja. En muista niistä enää juuri mitään, mutta sen parissa voinee jatkaa, jos aihe kiinnostaa.